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O papel da amígdala nas emoções

O papel da amígdala nas emoções

A amígdala é uma estrutura em forma de amêndoa no cérebro. Seu nome vem da palavra grega que significa "amêndoa"Como na maioria das outras estruturas cerebrais, na verdade temos duas amígdalas. Cada amígdala está localizada perto do hipocampo, na parte frontal do lobo temporal.

Conteúdo

  • 1 função da amígdala
  • 2 Neurochemistry da amígdala, estresse e ansiedade
  • 3 A amígdala e as respostas emocionais
  • 4 Relação entre a amígdala e as emoções
  • 5 A amígdala e a modulação emocional da memória

Função da amígdala

Nossas amígdalas são essenciais para capacidade de sentir certas emoções e percebê-las em outras pessoas. Isso inclui o medo e as muitas mudanças que gera em nosso corpo. Se um indivíduo suspeito estiver nos seguindo à noite e sentirmos que nosso coração está batendo forte, nossas amígdalas provavelmente estão muito ativas.

A amígdala é uma estrutura do prosencéfalo (cérebro primitivo anterior: porção anterior do cérebro durante a fase de desenvolvimento do embrião).

Durante o desenvolvimento embrionário do tubo neural, três dilatações chamadas Vesículas cefálicas primárias, que são o prosencéfalo, o mesencéfalo e o rombencéfalo.
São as partes do cérebro quando o desenvolvimento do sistema nervoso central começa. Posteriormente, o cérebro anterior é dividido em diencéfalo (tálamo e hipotálamo) e telencéfalo (hemisférios cerebrais).

A amígdala, ou complexo da amígdala, é constituída de um conjunto heterogêneo de aproximadamente treze núcleos localizado no polo rostral medial do lobo temporal. Por sua vez, eles podem ser agrupados em três grupos de núcleos amplamente conectados entre si e com um padrão específico de projeções em outras regiões do cérebro: núcleos basolaterais, núcleos corticomediais e núcleo central.

  • Ele núcleo centralAnatomicamente e funcionalmente, está intimamente relacionado a várias estruturas do tronco cerebral, com o hipotálamo e com diferentes áreas de processamento de informações sensoriais viscerais.
  • O núcleos corticomediais eles recebem interferência do bulbo olfativo (principal e acessório) e enviam projeções para o córtex olfativo e para o hipotálamo.
  • O núcleos basolaterais (onde estão incluídos os núcleos lateral, basal lateral, basal medial e acessório basal) têm suas principais conexões com o córtex cerebral, especialmente com áreas de associação sensorial, como o giro temporal inferior, superior e insular. Eles também estão intimamente relacionados ao córtex pré-frontal orbitomedial, ao núcleo dorsomedial do tálamo e ao estriado ventral.

Lesões no núcleo da amígdala

O núcleo central da amígdala tem conexões com o tronco cerebral, com as quais são reguladas várias respostas do sistema nervoso autônomo. Diante dessa abordagem, Bruce Kapp e colaboradores, da Universidade de Vermont, pensaram que o núcleo central poderia intervir nas respostas autonômicas produzidas pelo condicionamento do medo. Os pesquisadores treinaram coelhos no condicionamento de associar um som a um choque elétrico nas pernas. Após o aprendizado, a aparência do som (sem descarga) produz uma alteração na frequência cardíaca dos animais (alteração produzida incondicionalmente por choque elétrico). Kapp e colegas puderam observar que as lesões desse núcleo afetavam o condicionamento do ritmo cardíaco antes do som associado à descarga. Atualmente, tem sido demonstrado em vários laboratórios que lesões centrais centrais afetam todas as respostas condicionantes ao medo e não apenas os do sistema nervoso autônomo, como a alteração do ritmo cardíaco.

A amígdala tem duas importantes vias de projeção:

  1. A estria terminal, caracterizado por ser um feixe de fibras com conexões com o hipotálamo lateral, o núcleo do leito da estria terminal e o núcleo accumbens.
  2. A via amígdala-fugal-ventral, considerado como o conjunto difuso de fibras que envia as informações para diferentes núcleos do tronco encefálico, no núcleo dorsomedial do tálamo, no giro cingular rostral e no córtex orbitofrontal.

Assim pois, A amígdala conecta as áreas corticais que processam todas as informações sensíveis com os sistemas efetores do hipotálamo e do tronco cerebral.

Neuroquímica da amígdala, estresse e ansiedade

Na amígdala existem neurônios capazes de expressar a IRC, o fator de liberação da Hormônio ACTH; e a sua vez esse hormônio é secretado pela adenohipófise em resposta ao estresse.

Em todo o cérebro, a amígdala é considerada a estrutura com mais receptores para benzodiazepínicos. Da mesma forma, também podemos encontrar, nesse núcleo, uma grande população de receptores de peptídeos opióides (envolvidos, por exemplo, em respostas de hipoalgesia a uma situação estressante aguda que pode causar dor).

Neurochemically falando, podemos relacionar a amígdala com os sistemas de neurotransmissores que regulam a ativação cortical. Além disso, neste núcleo podemos encontrar vias rasas e noradrenérgicas, dopaminérgicas, serotoninérgicas e colinérgicas, que permitem uma ampla inervação cortical.

Devido à sua caracterização neuroquímica, a amígdala está intimamente relacionada aos processos de estresse e ansiedade.

Caracterização neural do medo condicionado ao som

Joseph LeDoux e colegas observaram que Lesões bilaterais do complexo basolateral da amígdala ou tálamo auditivo impediram o condicionamento clássico do medo de um som; por outro lado, isso não aconteceu quando as lesões foram geradas no córtex auditivo.

No condicionamento do medo, a informação sensorial atinge a amígdala diretamente do tálamo e indiretamente através do córtex cerebral.

Medo e contexto

O condicionamento do medo do contexto é caracterizado pelo fato de que o estímulo condicionado não é um estímulo sensorial específico, como uma luz ou um som, mas sim um conjunto de estímulos.

Estudos de Russ Phillips, Joseph LeDoux, Michael Fanselow e outros viram que as lesões do hipocampo eliminaram seletivamente as respostas de medo causadas por estímulos contextuais, sem afetar as respostas causadas por estímulos sensoriais específico.

No condicionamento do medo do contexto, o hipocampo gera uma representação integrada dos estímulos que compõem o contexto. Essas informações sobre as relações entre os estímulos atingem os núcleos acessório basal e basal da amígdala, que se projetam em direção ao núcleo central (responsável por desencadear respostas de medo).

A amígdala e as respostas emocionais

Diferentes evidências experimentais mostraram que lesões do núcleo central da amígdala afetam todas as respostas condicionantes ao medo. Além disso, sua estimulação produz aumentos na freqüência cardíaca, freqüência respiratória, pressão arterial, liberação de hormônios do estresse, imobilização comportamental, hiperreflexia, entre outros.

O núcleo central intercede como mediador na ativação da excitação cortical através de suas projeções diretas para o córtex (especialmente o giro cingular rostral e o córtex orbitofrontal) e através de suas projeções indiretas, através do núcleo basal de Meynert.

A amígdala parece ser uma estrutura envolvida na mediação de ambos os respostas emocionais a partir do sentimento consciente de emoção.

Relação entre a amígdala e as emoções

Em alguns estudos, os pesquisadores estimularam diretamente as amígdalas dos pacientes submetidos à cirurgia cerebral e pediram que relatassem suas impressões. A experiência subjetiva que esses pacientes relataram com mais frequência foi de perigo iminente e medo ou raiva. Em outros estudos com um pequeno número de pacientes cuja única amígdala havia sido destruída (como resultado de um derrame, por exemplo), eles reconheceram as expressões faciais de cada emoção, exceto o medo.

De fato, a amígdala parece modular todas as nossas reações a eventos que são muito importantes para nossa sobrevivência. Os eventos que nos alertam sobre um perigo iminente são, portanto, estímulos muito importantes para a amígdala., mas também os eventos que indicam a presença de comida, parceiros sexuais, rivais, crianças em perigo etc.

Também foi possível verificar a relação da amígdala com memórias implícitas de chaves estimulares que sinalizam as emoções expressas facialmente.

No A doença de Urbach-Wiethe ocorre uma degeneração bilateral da amígdala, associada a uma deposição anormal de cálcio. Esses pacientes têm uma vida emocional muito empobrecida, com uma capacidade muito reduzida de modular emocionalmente as memórias.

As lesões da amígdala parecem impedir a habilidade dos sujeitos de aprender o condicionamento da medo e a possibilidade de emitir julgamentos sociais a partir de expressões faciais.

Estudos com humanos revelaram o envolvimento da amígdala no medo, na cognição social e no reconhecimento de expressões faciais emocionais.

A amígdala e a modulação emocional da memória

Situações com muita carga emocional são mais lembradas do que situações neutras para nós.

Atualmente, existem duas posições sobre o papel da amígdala nos processos de aprendizagem e memória:

  • Existem autores, como Larry Cahill e James L. McGaugh, que afirmam que a amígdala tem uma função moduladora do armazenamento de informações que ocorrem em outras estruturas.
  • Outra posição é a defendida por autores como Michael Fanselow e Joseph LeDoux, que levantam a hipótese de que, além dessa função moduladora, a amígdala é um local em que algum tipo de memória pode ser armazenado, principalmente os de conteúdo emocional, pois foram encontrados em Os mecanismos da amígdala da plasticidade sináptica como resultado de diferentes aprendizados de tarefas implícitas de memória, como o condicionamento do medo.

A amígdala facilita os processos de consolidação de memória, implícita e explícita ou declarativa, quando a informação tem uma carga emocional considerável.

Como a amígdala processa informações do ambiente para implementar os mecanismos de resposta emocional?

O complexo tonsilar recebe informações dos núcleos sensoriais específicos do tálamo e do córtex cerebral.

Uma pessoa caminhando pela floresta e fica diante de uma cobra. As informações visuais desse estímulo atingem o núcleo geniculado lateral do tálamo e, a partir daí, são rapidamente enviadas para a amígdala (quase sem processamento), para permitir uma resposta rápida do organismo. As informações visuais da cobra também são enviadas do tálamo para o córtex visual, onde são processadas e enviadas para a amígdala.

O hipocampo envia informações à amígdala sobre as relações entre os estímulos que formam o mesmo contexto.

Referências

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