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O hipocampo e a memória espacial

O hipocampo e a memória espacial

Quando chegamos a um hotel pela primeira vez, às vezes podemos nos agrupar para chegar ao quarto. No entanto, essa situação não tende a se repetir depois que fizemos o passeio e sabemos qual é a sua localização exata. Embora pareça uma questão simples, por que somos capazes de ir para o quarto pela segunda vez sem nos perder? Quais mecanismos cerebrais estão envolvidos em nossa localização espacial? Sem dúvida A relação do hipocampo e da memória espacial é fundamental na localização espacial.

Através de diferentes investigações, foi demonstrado que o hipocampo é uma estrutura cerebral fundamental na memória de localização espacial. Graças a essa estrutura, somos capazes de nos deslocar em um hotel, em uma cidade e em qualquer lugar. Ao longo deste artigo, serão abordados diferentes achados resultantes de lesões no hipocampo, além de diferentes pesquisas e teorias sobre a função dessa estrutura.

Conteúdo

  • 1 Lesões hipocampais
  • 2 Hipocampo e memória espacial: colocar células
  • 3 Estudos sobre o hipocampo e a memória espacial
  • 4 Teorias sobre funções do hipocampo

Lesões no hipocampo

Através de diferentes lesões no hipocampo, foi possível verificar a importância dessa área na memória espacial. Como John Pinel (2006) afirma, "lesões hipocampicas alteram sistematicamente o desempenho em tarefas que envolvem memória de localização espacial". Pinel expõe duas tarefas concretas nas quais os roedores tiveram dificuldade em alcançar um desenvolvimento efetivo. Essas tarefas são as labirinto de braços radiais e ele Labirinto de água de Morris.

O Teste de labirinto de água de Morris, consiste em colocar os ratos ilesos em diferentes pontos de uma piscina circular com água turva. Seu objetivo é alcançar uma plataforma fixa que está oculta sob a superfície. Quando o rato encontra a plataforma pela primeira vez, nas tentativas a seguir é capaz de ir diretamente a ela sem fazer muitos desvios. Porém, roedores com distúrbios do hipocampo aprendem essa tarefa com muita dificuldade.

Por outro lado, no teste de labirinto radial do braço, vários braços emanam de uma câmara central que é o ponto de partida. Todos os dias a comida é colocada no final dos mesmos braços. Ratos sem lesões no hipocampo aprendem a visitar apenas os corredores onde são finalmente ingeridosa. Note-se que eles não visitam o mesmo braço mais de uma vez por dia.

Neste teste, a memória de referência e a memória de trabalho entram em jogo. A memória de referência se reflete no fato de visitar apenas os braços em que há comida. Como Pinel define, é a capacidade de "reter os princípios gerais e as habilidades necessárias para executar uma tarefa". A memória de trabalho é observada através da única visita feita pelo roedor ao braço com comida. Ratos com lesões no hipocampo apresentam alterações significativas na memória de referência e de trabalho neste teste..

Hipocampo e memória espacial: colocar células

As colocar células Eles têm um papel importante na relação do hipocampo e na memória espacial. Pesquisas como Best, White e Minai (2001) afirmam que um grande número de células do local é encontrado no hipocampo. Aparentemente esses neurônios só são ativados quando um indivíduo está em um local específico, isto é, os campos de localização do neurônio. Se confiarmos no exemplo da piscina de Morris, quando o rato é introduzido pela primeira vez na água, nenhum de seus neurônios do hipocampo tem um campo de ação naquele momento.

À medida que o roedor se familiariza com o ambiente e a plataforma, um grande número de neurônios piramidais do hipocampo adquire um campo de localização. O que significa isto? Eles só disparam quando o rato está em uma área específica do ambiente de teste. Cada célula de local possui um campo de local em uma parte diferente do ambiente. Através do disparo dessas células, o rato é capaz de saber em que ambiente está.

Estudos sobre o hipocampo e a memória espacial

Os ratos são um bom exemplo da importância do hipocampo em termos de memória espacial, mas também foi estudado em aves e humanos. Em 1989, Sherry Vaccarino, investigou o comportamento das aves em relação à alimentação. Certas espécies de aves conseguem se lembrar de centenas de esconderijos onde armazenaram seus alimentos para administrá-los aos poucos. Eles descobriram que esses pássaros tinham um hipocampo maior do que aqueles que não mantinham a comida.

Em 2000, um experimento foi realizado em humanos. Essa descoberta se tornou bastante popular, pois foi realizada com os taxistas de Londres. A equipe de Maguire usou a ressonância magnética estrutural para descobrir o tamanho do hipocampo desse grupo de taxistas que haviam recebido treinamento espacial intensivo. Eles descobriram que os motoristas de táxi de Londres que trabalhavam há mais de vinte anos tinham mais massa cinzenta no hipocampo posterior do que o normal.

Teorias sobre funções do hipocampo

Teoria Cognitiva dos Mapas

Em 1978, O'Keefe e Nadel desenvolveram a teoria dos mapas cognitivos sobre a função do hipocampo. Essa teoria postula que no cérebro existem diferentes sistemas especializados para lembrar diferentes tipos de informação. A função do hipocampo seria armazenar memórias em relação à memória espacial. Ambos os autores afirmam que o hipocampo produz e armazena mapas alocêntricos do mundo exterior a partir do entrada sensorial que recebe.

A que os autores se referem aos mapas alocêntricos? Eles aludem a "Uma representação do espaço baseada em relacionamentos entre objetos externos e delimitações; em contrapartida, egocêntrico refere-se a uma representação do espaço baseado em relacionamentos com a própria posição".

Teoria da Associação de Configuração

Rudy e Sutherland propuseram em 1992 a teoria da associação de configurações. Essa teoria é baseada "em que a memória espacial é uma manifestação específica de uma função mais geral do hipocampo". Rudy e Sutherland dizem que "O hipocampo participa da retenção do significado comportamental das combinações de estímulos, mas não dos estímulos individuais".

Por exemplo, de acordo com essa teoria, o hipocampo participa da memória de que um som intermitente em um contexto específico indica comida, mas não que um som intermitente indique comida independentemente do contexto.

Reconhecimento de Objetos

Brown e Aggleton (2001) propuseram uma teoria sobre a função do hipocampo no reconhecimento de objetos e sua relação com o córtex entorrinal. Segundo os autores, o hipocampo se destaca no reconhecimento do local onde os objetos estão, e o córtex entorrinal seria responsável pelas tarefas de reconhecimento dos referidos objetos.

Bibliografia

  • Best, P., White, A. e Minai, A. (2001). Processamento espacial no cérebro: a atividade das células do hipocampo. Revisão anual neurociência, 24, 459-486.
  • Brown, M. e Aggleton, J. (2001). Memória de reconhecimento: quais são os papéis do peririnal e do hipocampo? Natural Review Neuroscience, 2, (1), 51-61.
  • Maguire, E., Gadian, D., Johnsrude, I, Good, C. et als. (2000) Mudança estrutural relacionada ao narcotráfico no hipocampo se motorista de táxi. Anais da Academia Nacional de Ciências, 97, (8), 4398-4403.
  • O'Keefe, J. e Nadel Lynn. (1978). O hipocampo como mapa cognitivo. Londres: Oxford University Press
  • Sherry, D. e Vaccarino, A. (1989). Hipocampo e memória para esconderijos de comida em pintinhos de bico preto. Neurociência Comportamental, 103, (2), 308-318.
  • Pinel, J. (2006). Biopsicologia. Madri: Addison-Wesley
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