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Psicobiologia dos sentidos: Cheiro

Psicobiologia dos sentidos: Cheiro

O sistema olfativo é um dos sentidos mais antigos da história filogenético de mamíferos Como sensor químico, o sistema olfativo detecta comida e influencia o comportamento social e sexual. As células epiteliais olfativas especializadas caracterizam o único grupo de neurônios capazes de regeneração.

Conteúdo

  • 1 O sistema olfativo
  • 2 Anatomia e fisiologia do sistema olfativo
  • 3 Codificação de odor neural
  • 4 O bulbo olfativo
  • 5 Cheiro e memória
  • 6 Cheiro e emoção

Sistema olfativo

O cheiro, juntamente com o paladar, informa sobre a disponibilidade de alimentos e ajuda a evitar os que estão deteriorados e, portanto, são inadequados para o consumo. Também inicia mudanças fisiológicas necessárias para a digestão e participa de funções biológicas não relacionadas à comida: nos animais, a comunicação sexual entre machos e fêmeas geralmente começa olfativamente.

O estímulo de odor é uma substância volátil com um peso molecular de 15 a 300. Quase todos os compostos odoríferos são solúveis em gordura e de origem orgânica,embora muitas substâncias com essas características não cheiram.

Anatomia e fisiologia do sistema olfativo

No epitélio olfativo, além das células sensoriais, também encontramos células de suporte. Os neurônios sensoriais olfativos diferem do restante neurônios por terem uma vida curta, de 3 a 60 dias, esses neurônios do epitélio olfativo são continuamente renovados.

A informação olfativa é processada em várias regiões do córtex cerebral. A informação é transmitida do bulbo olfativo pelos axônios de lotes de neurônios mitrais e recuados, que viajam através do canal olfativo lateral. Projeto de células mitigadas para as cinco regiões do córtex olfativo: o núcleo olfativo anterior, que inerva o bulbo olfativo contralateral; o córtex piriforme; e partes do amígdala e o córtex entorrinal. As células parecem projetar-se principalmente em direção ao núcleo olfativo anterior e ao tubérculo olfativo, enquanto as células mitrais no bulbo olfativo acessório se projetam apenas em direção à amígdala. Pensa-se que a discriminação consciente dos odores depende do neocórtex (córtex orbitofrontal e córtex frontal), que poderia receber informações olfativas por duas projeções separadas: uma para o tálamo e a outra diretamente para o neocórtex. Pensa-se que os aspectos emocionais da sensação olfativa derivam de projeções límbicas para amígdala e hipotálamo.

As moléculas odoríferas são capturadas por células sensoriais localizadas no epitélio olfativo e que transportam informações para o cérebro.

A mucosa olfativa também possui terminações nervosas livres de axônios do nervo trigêmeo, possivelmente intervindo na sensações de dor que às vezes ocorrem no cheiro de substâncias como amônia.

Os neurônios sensoriais olfativos são do tipo bipolar:

  • Do pólo apical um dendrito sai em direção à superfície do epitélio, onde é dividido em cílios (as moléculas odoríferas estimulam esses cílios). Os cílios penetram na camada mucosa.
  • Do pólo basal a partir do axônio dos neurônios sensoriais, ele se projeta no bulbo olfativo através do osso craniano através da lâmina cribriforme. No bulbo olfativo, as células sensoriais sinapsam com os neurônios que transportam as informações olfativas para o córtex.

Codificação de odor neural

A diferença de gosto, não foi possível determinar quais são os odores básicos. Estudos psicofísicos fizeram algumas tentativas de classificação. Foram propostos sete aromas básicos, dos quais derivam os demais: etéreo, frutado, floral, canfórico, menta, podre e pungente. Essas classificações não são satisfatórias porque falharam em relacionar as características da estrutura molecular com a qualidade sensorial.

Quando os receptores olfativos interagem com moléculas olfativas, eles respondem gerando graduados potenciais (locais) que passivamente se difundem por soma até atingir o segmento axonal inicial, onde é gerado um potencial de ação para atingir o limiar de descarga.

Cada tipo de neurônio olfativo expressa um único tipo de receptor e, portanto, transmite informações de um tipo de receptor para o cérebro.

O bulbo olfativo

A informação sensorial é transmitida aos neurônios do bulbo olfativo que estão localizados na base do cérebro. Neurônios sensoriais sinapse com dendritos de neurônios bulbo localizados em unidades funcionais chamadas glomérulos.

Nos glomérulos existem três tipos de neurônios:

  • Células mitrais
  • Células emplumadas
  • Células periglomerulares

Estudos de registros de células mitrais em animais expostos a diferentes odores indicam que as células mitigadas podem responder a múltiplos odores, mas que as células mitigadas de diferentes glomérulos respondem a diferentes tipos de odores. Os axônios dos neurônios sensoriais que expressam o mesmo receptor convergem em alguns glomérulos, de modo que cada glomérulo recebe informações de um tipo de receptor.

Cheiro e memória

O olfato está intimamente relacionado à memória, provavelmente mais do que qualquer um dos nossos outros sentidos. Aqueles com uma função olfativa completa podem pensar em cheiros que evocam memórias particulares; o aroma de um pomar em flor evocando lembranças de um piquenique infantil, por exemplo. Isso geralmente ocorre espontaneamente, com um cheiro que age como um gatilho para evocar um evento ou experiência esquecida.

Cheiro e emoção

O cheiro também é muito emocional. A indústria de perfumes é baseada nessa conexão, e os perfumistas desenvolvem fragrâncias que buscam transmitir uma ampla gama de emoções e sentimentos; desejo, nojo, tranquilidade ...

Em um nível mais pessoal, o cheiro é extremamente importante quando se trata da atração entre duas pessoas. A pesquisa mostrou que o odor do nosso corpo, produzido pelos genes que compõem nosso sistema imunológico, pode nos ajudar a escolher subconscientemente nossos parceiros (feromônios). Alguns cientistas acreditam que os beijos se desenvolveram do cheiro; Esse primeiro beijo é essencialmente um comportamento primário durante o qual cheiramos e testamos nosso parceiro para decidir se eles são um casal.

Grande parte de nossa resposta emocional ao cheiro é governada pela associação, algo que é confirmado pelo fato de que pessoas diferentes podem ter percepções completamente diferentes do mesmo cheiro. O mesmo perfume, por exemplo, para uma pessoa pode parecer "aromático" ou "intoxicante" e outro "esmagador" e até "nauseante". Apesar disso, existem certos cheiros que todos os humanos consideram repugnantes, em grande parte porque nos alertam sobre o perigo; o cheiro de fumaça, por exemplo, ou comida podre.

Feromônios

Algumas espécies liberam substâncias (feromônios) que influenciam o comportamento ou processos fisiológicos de outros membros de suas espécies.

Parece que os feromônios afetam diretamente a secreção de hormônios hipotalâmicos e hipofisários do eixo hipotálamo-hipófise-gonadal. A fonte dos feromônios é geralmente a urina e as secreções glandulares.

Feromônios são importantes no comportamento sexual. Por exemplo, já se sabe há mais de quarenta anos que o cheiro de um homem estranho pode causar a reabsorção de fetos na fêmea de um rato grávida por outro macho.

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