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O cérebro emocional: sequestros e explosões emocionais

O cérebro emocional: sequestros e explosões emocionais

O cérebro humano é composto de várias zonas diferentes que evoluíram em momentos diferentes. Quando, no cérebro de nossos ancestrais, sua capacidade aumentou em uma nova área, a natureza geralmente não descartou os antigos, mantendo-os, formando a seção mais recente acima deles.

Conteúdo

  • 1 Nosso cérebro primitivo
  • 2 O sistema límbico e seu papel nas emoções
  • 3 Neocórtex e emoções
  • 4 Seqüestros e explosões emocionais
  • 5 Raiva e agressividade

Nosso cérebro primitivo

Essas partes primitivas e instintivas do cérebro humano continuam a operar hoje como nos primeiros répteis que habitavam a Terra.

Muitos experimentos mostraram que grande parte do comportamento humano se origina em áreas profundamente enterradas do cérebro, as mesmas que antes dirigiam os atos vitais de nossos ancestrais.

Segundo o neurofisiologista Paul MacLean, do Instituto Nacional de Saúde Mental dos EUA. "Ainda temos em nossas cabeças estruturas cerebrais muito semelhantes às do cavalo e do crocodilo".

Nosso cérebro primitivo remonta a mais de duzentos milhões de anos de evolução e ainda direciona grande parte de nossos mecanismos para nos defender, atrair, procurar casas ou selecionar líderes eficientes. Ele é responsável por muitas de nossas atitudes, costumes e até rituais.

O sistema límbico e seu papel nas emoções

O sistema límbico, também chamado de cérebro do meio, é a porção do cérebro localizada imediatamente abaixo do córtex cerebral e inclui centros importantes como o tálamo, hipotálamo, hipocampo, amígdala cerebral (não devemos confundi-los com os da garganta).

No ser humano, esses são os centros da afetividade, é aqui que as diferentes emoções são processadas e o homem experimenta intensas dores, angústias e alegrias.

O papel da amígdala como centro de processamento de emoções é inquestionável hoje. Pacientes com a amígdala lesionada não conseguem mais reconhecer a expressão de um rosto ou se uma pessoa está feliz ou triste. Os macacos aos quais a amígdala foi extirpada manifestaram um comportamento social extremamente alterado: eles perderam a sensibilidade às regras complexas do comportamento social em sua matilha. O comportamento materno e as reações emocionais a outros animais foram claramente prejudicados.

Os pesquisadores J. F. Fulton e D. F. Jacobson, da Universidade de Yale, também forneceram evidências de que a capacidade de aprendizado e a memória exigem uma amígdala intacta: eles colocam chimpanzés na frente de duas tigelas de comida. Em um deles houve um lanche apetitoso, o outro estava vazio. Então eles cobriram as tigelas. Após alguns segundos, os animais foram autorizados a levar um dos recipientes fechados. Os animais saudáveis ​​pegaram a tigela contendo o lanche apetitoso sem hesitação, enquanto os chimpanzés com a amígdala ferida escolheram aleatoriamente; a mordida apetitosa não havia despertado neles nenhuma excitação da amígdala e é por isso que eles também não se lembraram.

O sistema límbico está em constante interação com o córtex cerebral. Uma transmissão de sinal de alta velocidade permite que o sistema límbico e o neocórtex trabalhem juntos, e é isso que explica por que podemos ter controle sobre nossas emoções.

Neocórtex e emoções

Aproximadamente cem milhões de anos atrás, os primeiros mamíferos superiores apareceram. A evolução do cérebro deu um salto exponencial. Acima da medula e do sistema límbico, a natureza situava o neocórtex, ou o chamado cérebro racional.

O córtex cerebral não é apenas a área mais acessível do cérebro: é também a mais distintamente humana. A maior parte do nosso idiomae, pense ou planeje, imaginação, criatividade e capacidade de abstração, vem dessa região do cérebro.

Assim, o neocórtex nos permite não apenas resolver equações de álgebra, aprender uma língua estrangeira ou estudar a Teoria da Relatividade, mas também dar à nossa vida emocional uma nova dimensão. Agora comportamentos como amor ou vingança, altruísmo ou egoísmo, arte e moral, sensibilidade ou entusiasmo vão muito além dos modelos básicos de percepção e comportamento espontâneo do sistema límbico.

Por outro lado, foi observado em várias experiências realizadas com pacientes que têm a cérebro danificado, muitas sensações seriam canceladas sem a participação do cérebro emocional. Por si só, o neocórtex seria apenas um bom computador de alto desempenho.

Seqüestros e explosões emocionais

É importante reconhecer as reações que cada uma das emoções provoca no corpo e também estabelecer sua origem, pois, como será visto, elas permitem reconhecer os chamados “sequestros do centro emocional” ou “explosões emocionais”.

Normalmente, quando um estímulo entra em nossos sentidos, a informação passa para o tálamo (uma região primitiva do cérebro), onde é traduzida neurologicamente, e a maioria passa para o córtex cerebral, onde nossa parte lógica e racional funciona. É o córtex quem é responsável por tomar a decisão antes do estímulo sensorial. No entanto, nem todas as informações passam diretamente do tálamo para a casca. Uma parte menor da informação passa diretamente do tálamo para o centro emocional, o que nos permite tomar uma decisão instantânea e instintiva antes que nossa parte racional consiga processar a informação.

Está Relação instantânea e automática entre o tálamo e os centros emocionais é o que origina o "seqüestro emocional" ou "explosão emocional", e o resultado é que agimos antes de pensar, às vezes para nosso benefício e às vezes para nosso dano.

Nas explosões emocionais, também existem fenômenos expressivos, como gritos e soluços. O tom afetivo usual é perturbado, o ritmo dos pensamentos é perturbado e o controle dos atos é perdido em alguns casos. Em emoções muito violentas, sentimentos reprimidos são liberados, modos primitivos reaparecem onde o sujeito pode expressar palavrões e até realizar gestos brutais.

De modo que, o córtex racional não pode exercer controle quando uma emoção extrema se apresenta. O que pode determinar é quanto tempo essa emoção vai durar.

Raiva e agressividade

Um aspecto emocional básico é agressão e raiva. Segundo alguns autores, o que desencadeia a raiva é o sentimento de ameaça, tanto física quanto simbólica (ou seja, aquela que pode afetar nossa auto-estima ou amor próprio). Sentir essa ameaça produzirá uma resposta límbica (uma ativação de uma parte do cérebro, o sistema límbico), produzindo uma liberação de um produto químico que libera nosso cérebro (catecolaminas), o que nos fornecerá a energia necessária para lutar ou fugir. Por outro lado, outra fonte de energia será produzida, graças à amígdala, que persistirá por mais tempo que a descarga química inicial e que fornecerá o tom físico apropriado para a resposta. Essa ativação generalizada pode durar horas e até dias, mantendo o cérebro emocional predisposto à excitação, ou seja, em um estado de hipersensibilidade., o que explica por que algumas pessoas parecem predispostas a ficar com raiva depois de provocadas ou ligeiramente excitadas.

Tudo isso nos dá uma visão mais clara do porquê quando, por exemplo, uma mãe que trabalha, que tem que acordar cedo para levar as crianças para a escola, ir ao escritório dela, aturar seu chefe, voltar para casa, fazer comer, ir buscar as crianças depois da escola, alimentá-las, etc ... é mais provável que no final do dia eu não aguente mais e comece a gritar com elas pelo simples fato de estarem assistindo TV no chão .

Referências

LeDoux, J.E. (1999).Cérebro emocional. Barcelona: Ariel / Planeta