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Anatomia do medo: o que é, para que serve e como é gerado

Anatomia do medo: o que é, para que serve e como é gerado

O medo é uma reação que é gerada no cérebro e começa com um estímulo estressante e termina com a liberação de substâncias químicas que fazem o coração acelerar, respirando mais rápido e aumentando a energia dos músculos, além de outras coisas, e esse processo é conhecido como resposta de luta ou fuga. O estímulo gerado pelo medo pode ser uma aranha, um auditório cheio de pessoas esperando a gente falar, um vaso que cai alto ou um tigre que parece vir nos atacar.

Conteúdo

  • 1 O cérebro e o medo
  • 2 Como geramos medo? Biologia do medo
  • 3 Por que geramos medo?
  • 4 Os medos mais comuns e suas origens

O cérebro e o medo

O cérebro é um órgão profundamente complexo. Possui mais de 100 bilhões de células nervosas ou neurônios que compreendem uma complexa rede de comunicações e são o ponto de partida para tudo o que sentimos, pensamos e fazemos. Algumas dessas comunicações levam a pensamentos e ações conscientes, enquanto outras produzem respostas autonômicas. A resposta ao medo é quase completamente autônoma: Não temos plena consciência do que acontece até que respostas químicas e fisiológicas tenham começado.

Como as células do cérebro estão constantemente transferindo informações e desencadeando respostas, há pelo menos uma dúzia de áreas do cérebro envolvidas de alguma forma no medo. Mas a pesquisa descobriu que certas partes do cérebro desempenham um papel mais importante no processo e são as seguintes:

  • Tálamo: decide para onde enviar os dados sensoriais que entram nos olhos, ouvidos, boca, pele ...
  • Córtex sensorial: Interpretar dados sensoriais.
  • O hipocampo: armazene e recupere memórias conscientes, processe conjuntos de estímulos para estabelecer o contexto.
  • A amígdala: decodificar emoções, determinar possíveis ameaças e procurar em nossas memórias se tivermos medo.
  • O hipotálamo: Ative a resposta "lutar ou fugir".

Então, tudo começa com um estímulo que nos causa medo e termina com a resposta de luta ou fuga.

Como geramos medo? Biologia do medo

O lugar onde geramos medo é o cérebro e, como sabemos, é um processo inconsciente. Mas existem duas maneiras envolvidas na resposta ao medo: o primeiro caminho é rápido, quase instantâneo e confuso, enquanto o segundo demora mais e oferece uma interpretação mais precisa dos eventos. Ambos os processos ocorrem quase simultaneamente.

A primeira rota é a mais inconsciente e não conseguimos controlá-la, a segunda tem um objetivo, que é "não correr riscos". Imagine que de repente você ouve batidas fortes na janela de sua casa, pode ser o vento, mas também pode ser um ladrão tentando entrar. É muito menos perigoso assumir que é o vento do que pensar que pode ser um ladrão. A primeira faixa dispara primeiro e pergunta depois. O processo é o seguinte:

As batidas na janela são o estímulo. Assim que ouvimos o som, o cérebro envia esses dados sensoriais para o tálamo. Nesse ponto, o tálamo não sabe se os sinais que está recebendo são sinais de perigo ou não, mas como eles podem ser motivo de preocupação, Encaminhar as informações para a amígdala. A amígdala recebe os impulsos neuronais e toma medidas para se proteger: então diga ao hipotálamo para iniciar a resposta de luta ou fuga que poderia salvar sua vida se o que você está ouvindo for um intruso.

A segunda maneira é muito mais ponderada. Enquanto a primeira rota está iniciando a resposta ao medo por precaução, a outra está considerando todas as opções. É um ladrão ou é o vento? O longo processo é o seguinte:

Quando seus ouvidos detectam o som, eles transmitem essas informações para o tálamo. O tálamo envia essa informação ao córtex sensorial, onde é interpretado e dá sentido. O córtex sensorial determina que há mais de uma interpretação possível dos dados e é vá para o hipocampo para definir o contexto. O hipocampo faz perguntas como: "Eu já senti esse estímulo específico antes? Em caso afirmativo, o que significava neste momento? Que outras coisas estão acontecendo que podem me dar pistas sobre se é um ladrão ou uma tempestade de vento? " O hipocampo poderia então coletar outros dados, como o bater de alguns galhos contra a janela, um baque externo ou o ruído de um objeto voando. Levando em consideração essas outras informações, o hipocampo determina que os golpes são provavelmente o resultado do vento. Uma mensagem é enviada para a amígdala de que não há perigo, e a amígdala, por sua vez, diz ao hipotálamo para parar a resposta de luta ou fuga.

É por isso que temos alguns momentos de terror antes de nos acalmarmos.

Independentemente de qual caminho estamos falando, todos eles levam ao hipotálamo. Se fosse necessário produzir a resposta de luta ou fuga, seria o hipotálamo que ativaria dois sistemas: o sistema nervoso simpático e o sistema adrenal-cortical. O sistema nervoso simpático usa as vias nervosas para iniciar reações no corpo, e o sistema adrenal-cortical usa a corrente sanguínea. Os efeitos combinados desses dois sistemas são a resposta de luta ou fuga.

O sistema nervoso simpático envia impulsos para as glândulas e músculos lisos e diz à medula adrenal para liberar epinefrina (adrenalina) e noradrenalina (noradrenalina) na corrente sanguínea. Esses "hormônios do estresse" causam várias alterações no corpo, incluindo um aumento na freqüência cardíaca e pressão sanguínea.

Ao mesmo tempo, o hipotálamo libera corticotropina (CRF) na hipófise, que ativa o sistema adrenal-cortical. A hipófise (uma importante glândula endócrina) secreta o hormônio ACTH (hormônio adrenocorticotrópico). O ACTH se move pela corrente sanguínea e finalmente atinge o córtex adrenal, onde ativa a liberação de aproximadamente 30 hormônios diferentes que preparam o corpo para enfrentar uma ameaça.

Inundações repentinas de adrenalina, noradrenalina e outros hormônios causam alterações no corpo que incluem:

  • Aumento da freqüência cardíaca e pressão arterial
  • Dilatação pupilar
  • As veias da pele se contraem para enviar mais sangue aos principais grupos musculares (responsáveis ​​pela "frieza" às vezes associada ao medo)
  • Aumento do nível de glicose no sangue
  • Músculos tensos, energizados por adrenalina e glicose
  • Relaxamento do músculo liso para fornecer mais oxigênio aos pulmões
  • Sistemas não essenciais (como digestão e sistema imunológico) se aproximam para permitir mais energia às funções de emergência
  • Há problemas de concentração em pequenas tarefas (o cérebro se concentra apenas em coisas "importantes" para determinar de onde vem a ameaça)

Todas essas respostas físicas têm como objetivo ajudar a sobreviver a uma situação perigosa.

Por que geramos medo?

Se não pudéssemos gerar medo, não poderíamos sobreviver por muito tempo. Poderíamos correr para a estrada, andar no telhado ou abordar cobras venenosas sem fazer nada para evitá-lo ou tentar nos proteger. Em humanos e animais, os efeitos do medo promovem a sobrevivência. Ao longo da evolução, os genes transmitiram a característica do medo e a resposta que é ativada como algo benéfico para a vida.

Atualmente, a maioria de nós não está mais lutando ou correndo para nos manter vivos como na natureza, mas o medo está longe de ser um instinto obsoleto. Ainda hoje serve ao mesmo propósito que quando nos salvou de ser comido por um leão. A diferença é que agora andamos pelas ruas da cidade. Mas a decisão de não seguir esse atalho pelo beco deserto à meia-noite é baseada em um medo racional que promove a sobrevivência. O que acontece é que os estímulos mudaram, mas hoje estamos em perigo tanto quanto há centenas de anos atrás, e o medo serve para nos proteger agora como antes.

A maioria de nós nunca esteve diante de uma praga, mas nosso coração pula quando vemos um rato. E é que para os seres humanos existem outros fatores que interferem no medo além do instinto. Os seres humanos têm a capacidade de antecipar, e antecipamos coisas terríveis que podem acontecer, coisas que ouvimos, lemos ou vimos. na televisão. A maioria de nós nunca sofreu um acidente de avião, mas isso não nos impede de segurar firme no assento quando ele decolar. O que acontece é que antecipar um estímulo ao medo pode provocar a mesma resposta que experimentá-lo na realidade; portanto, existem ataques de pânico ou ataques de ansiedade, que são respostas antecipadas ao medo e na maioria das vezes sem base real.

Os medos mais comuns e suas origens

Uma pesquisa realizada em 2005 revela os medos mais comuns das pessoas nos Estados Unidos. A lista dos 10 primeiros é a seguinte:

  1. Ataques terroristas
  2. Aranhas
  3. Morte
  4. Falha
  5. Guerra
  6. Heights
  7. Crime / violência
  8. Estar sozinho
  9. O futuro
  10. Guerra nuclear

A maioria desses medos básicos aparece na idade adulta, embora eles já possam estar presentes na infância. Outros medos comuns são falar em público, ir ao dentista, dor, câncer e cobras.. Muitos de nós têm medo das mesmas coisas, então podemos dizer que existem certos medos que são "universais".

Alguns estudos mostram que os seres humanos podem ser geneticamente predispostos a temer certas coisas nocivas, como aranhas, cobras e ratos, animais que antes eram perigos reais para os seres humanos porque eram venenosos ou trouxeram doenças. O medo de cobras, por exemplo, foi encontrado em pessoas que nunca estiveram na presença de uma cobra. Isso faz sentido se você pensar no medo como um instinto evolutivo incorporado na consciência humana.

O psicólogo Martin Seligman conduziu um experimento de condicionamento clássico, no qual imagens de certos objetos foram mostradas seguidas por um choque elétrico. A idéia era criar uma fobia (medo irracional) em relação ao objeto mostrado na imagem. Quando a imagem era semelhante a uma aranha ou cobra, em apenas dois a quatro downloads a fobia foi estabelecida. Quando a imagem era algo como uma flor ou uma árvore, era necessário muito mais para obter um medo real.

Mas, embora possa haver "medos universais", também existem medos específicos de indivíduos, comunidades, regiões ou mesmo culturas. Alguém que cresceu na cidade provavelmente tem um medo mais intenso de ser agredido do que alguém que passou a maior parte de sua vida em uma fazenda. Tem uma fobia chamada Taijin kyofusho, que é considerada uma "fobia culturalmente distinta do Japão". O Taijin kyofusho é "o medo de ofender outras pessoas por excesso de modéstia ou demonstração de respeito". Os complexos rituais sociais que fazem parte da vida no Japão deram origem a um medo japonês específico.

Experimentar o medo de tempos em tempos é uma parte normal da vida. Mas viver com medo crônico pode ser debilitante tanto física quanto emocionalmente. Viver com uma resposta imune deteriorada e pressão alta causa doenças, além de se recusar a participar de atividades diárias por medo, traz uma vida de tristeza e perda de valor. Portanto, se você é um daqueles que temem impedi-lo de viver uma vida normal, é importante que você procure um especialista para ajudá-lo.